Варяги

Варяги

Балтийское море издревле называлось в России Варяжским, на водах его господствовали жители трех королевств: Дании, Норвегии и Швеции. Под общим именем «норманнов» — северных людей или викингов совершали они морские походы, наводя страх на всю Европу. В Германии их называли «аскеманами», в Англии — «датчанами», в Византии — «варангами», на Руси же их звали «варягами».

Варяги

Родиной варягов был Скандинавский полуостров. Суровый северный климат, неплодородные земли, неурожаи отразились на обычаях этих людей: в голодные годы младенцев, в основном девочек, уносили в лес и оставляли там умирать. Варяги следовали закону родовой мести, вырезая все мужское население враждебного племени. Во главе варяжского племени стоял вождь — «конунг».

Варяги

Отсутствие достаточного количества земли вынуждало молодых воинов собираться в дружины и уходить на поиски славы и богатств в дальнем дальние края. Отважные мореплаватели варяги по-особому относились кораблю, воспринимая его как собственный дом. На одном судне могли уместиться до 150 воинов. Корабль имел низкую осадку, но при этом был очень устойчив, это давало возможность совершать и дальние морские походы, и входить в устья рек. Нос корабля украшался деревянной головой змея или дракона, поэтому викинги называли его «драккар», то есть «большой змей». Помимо весел, драккар имел четырехугольной парус, что делало корабль чрезвычайно лёгким в управлении. Если рабу давали весло, он переставал быть рабом.

Варяги

В дружинах особо выделялись воины, которых между собой викинги называли «берсерки». Это были люди одержимые боем. Никогда не надевая доспехов, опьяненные битвой, они срывали себя одежду, и не замечая ран, крушили врага сразу двумя мечами или топорами. Один такой воин приравнивался к двадцати обычным.

Варяги

С нападения на английский остров Линдисфарн, в 793 году, в Европе на долгих три века устанавливается эпохой викингов. В каждом европейском монастыре и церкви возносились молитвы: «Боже, избавь нас от неистовства норманнов!» Сначала викинги совершали разрозненные набеги на прибрежной города, однако очень скоро, закрепив за собой эти порты и крепости, варяги начинают массированные походы в глубь территорий европейских государств.

Варяги

В IX веке они грабили Шотландию, Францию, Андалузию, Италию, утвердились в Ирландии и построили там города. В 911 году во Франции основали герцогство Нормандия. В 1066 году викинги покорили Англию, и офранцузившийся норманн Вильгельм Завоеватель провозгласил себя её королем. Позднее, в начале XII века, в Италии выходцы из Нормандии основали Сицилийское королевство.

Варяги

Варяги вели не только завоевательные походы. Будучи профессиональными воинами они не отказывались служить в Византии, на Руси и даже в Западной Европе и в отрядах наемников сражались против своих же соплеменников.

Варяги

Отдельной страницей в истории варягов остается мирная колонизация новых земель. Искусные мореплаватели, они в 874 году заселили Исландию, А в X веке открыли Гренландию. Нет, кажется, сомнения, что они за 500 лет до Колумба открыли полуночную Америку и торговали с ее жителями. Событие это датируют 986 годом, когда сын Эрика Рыжего Лейф Счастливый достиг земли, названной Винланд.

Варяги

Занимались варяги и торговлей. Им принадлежит открытие знаменитого пути «из варяг в греки» по рекам Древней Руси.

Варяги

К XI столетию натиск варягов на Европу ослаб, в Скандинавии стали складываться собственные королевства. А викинги, завоевавшие земли Нормандии, Англии, Италии, Ирландии, Руси, постепенно стали перенимать обычаи народов, с которыми жили бок о бок.